Más de 480 millones de animales han muerto en los incendios de Australia y se estima que podría llegar los mil millones

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Calcinados por las llamas o muertos por la falta de alimentos y refugio, al menos 480 millones de animales están siendo víctimas de los devastadores incendios forestales que arrasan desde septiembre Australia.

La cifra se refiere solamente a las especies de una gran parte de los mamíferos, aves y reptiles que habitan en el estado de Nueva Gales del Sur, que con sus 36.000 kilómetros cuadrados de terrenos calcinados, un área similar a toda la quinta región y área metropolitana.

Más de 150 incendios forestales ardían el viernes en Nueva Gales del Sur, el estado más poblado del país, del cual Sídney es la capital.

Expertos en vida silvestre le dijeron al parlamento estatal de Nueva Gales del Sur en noviembre que al menos 2.000 koalas habían muerto en incendios forestales, aunque se dijo que esa estimación era extremadamente conservadora.

Los expertos dijeron a la investigación que la crisis de los incendios forestales había aumentado el riesgo de extinción de los koalas, solo que se sumaba a la destrucción de su hábitat por la extensa limpieza de tierras para la agricultura y el desarrollo urbano.

«Desastre sin precedentes»

«Es un desastre sin precedentes desde el punto de vista de la fauna», dijo a Efe Chris Dickman, ecólogo de la Universidad de Sídney, quien recalcó que sus cálculos excluyen a insectos, peces, ranas y algunos mamíferos como los murciélagos.

Dickman, quien ha sido presidente de la Sociedad Australiana de Animales y del Comité Científico de Nueva Gales del Sur, y su equipo de la Universidad de Sídney, hicieron la estimación apoyándose en un estudio del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, siglas en inglés) de 2007 sobre el impacto de la tala de árboles en los animales.

Australia acoge a una gran variedad de animales únicos en su territorio continental, con unas 300 especies nativas incluidos marsupiales como los canguros y los koalas, monotremas como los ornitorrincos y los equidnas, y los placentarios como los dingos.

De estas, unas 244 especies o el 81 por ciento por ciento se encuentran solo en Australia, recalcó la Universidad de Sídney en un comunicado.

«Lo que es espantoso es que unas 34 especies de mamíferos nativos de Australia se han extinguido en los últimos 200 años con la colonización. Es la tasa de pérdida más alta de cualquier región del mundo», enfatizó Dickman al expresar que se resiste a pensar que la catástrofe desatada por los incendios sea la nueva norma.

«Con la aceleración del cambio climático, tendremos períodos de sequía más largos y los incendios serán más severos en el futuro», reflexionó el ecólogo al abogar por un trabajo conjunto entre científicos y los gobiernos.